Baobab Duft: wie riecht eine Baobab-Blüte?

Baobab Blüte und Knospe

Baobab Blüte und Knospe

Jedes Jahr zum Beginn der Regenzeit beginnt ein ganz besonderes Schauspiel der stillen Art im Reich der Baobabs. An langen Schnüren, die von den Ästen der Bäume hängen, öffnen sich die Blüten. Die Besonderheit: sie bevorzugen dafür die warmen Nachmittags- und Abendstunden. An großen Bäumen sind es Hunderte, die synchron ihre Blütenblätter in Sekundenschnelle wie kleine Regenschirme entfalten. Wir sind unterwegs, um Baobab Duft für ein Forschungsprojekt einzufangen.

Baobab Blüte

Baobab Blüte

Schön für nur eine Nacht

Eine Blüte blüht nur für eine Nacht. In dieser Zeit muss sie bestäubt werden, damit sich Früchte bilden können. Dafür muss sie also einiges bieten, damit sie potenzielle Bestäuber auch wirklich anlockt. Wie macht sie das und wer kümmert sich überhaupt um die Bestäubung nachts, wenn die üblichen Verdächtigen wie Bienen und Käfer ruhen?

Baobab Knospenöffnung

Baobab Knospenöffnung

Baobab Blüten werden nachts bestäubt

Bei den Baobabs ist es – je nach Region – eine ganz besondere „Truppe“: Bushbabies, Schwärmer (Motten) und Flughunde (Fledermäuse) übernehmen diese wichtige Aufgabe. Wie viele andere Blüten produzieren auch sie Nektar und verströmen einen verführerischen Baobab Duft. Das ist im Prinzip nicht anders als bei am Tag blühenden Pflanzen. Jedoch duften die Blüten der Baobabs besonders. Mancherorts sollen sie riechen wie Aas – also alles andere als lieblich. Das kann ich so nicht bestätigen. In Südafrika und Simbabwe habe ich ihren Duft zwar als herb erlebt. Zu vergleichen ist er trotzdem nicht mit tatsächlichem Aas, das tagelang in der Gluthitze der Savanne vor sich hin verwest.

Baobab Blüte, Schwärmer (Motte)

Baobab Blüte, Schwärmer (Motte)

Baobab Duft – eine Forschung

Was genau lockt also die Bestäuber an und ist das in allen Ländern mit Baobab-Vorkommen gleich? Um eine Antwort auf diese Frage zu finden, hat sich Dr. Sarah Venter mit uns auf den Weg in die Limpopo Provinz in Südafrika gemacht. Mit ihr stehe ich nun unter einem großen alten Baobab, den wir am Nachmittag ausfindig gemacht haben.

Nektar hinter den Baobab-Blüten-Blättern, Heike Pander

Nektar hinter den Baobab-Blüten-Blättern, Heike Pander

Der Baobab der Wahl

Die Auswahl fiel auf dieses Exemplar, weil einige seiner Blüten weit genug herunter ragen. So können wir sie mit Hilfe einer Leiter gerade noch erreichen. Nun ist es stockdunkel auf dem Land, leichter Regen fällt, der Wind streicht sanft durch das volle Blätterdach am Baum. Die Leiter steht bereit unter der frisch geöffneten Blüte. Noemie Bauer, die sich ebenfalls für dieses Baobab-Projekt interessiert, steigt mutig hoch zur offenen Blüte. Sofort muss eine Tüte über sie gestülpt werden. Der Baobab Duft darf nicht ausströmen. Noemie befestigt sie mit Kabelbinder oberhalb der Blütenblätter. So kann keine Luft aus dem Beutel austreten. Dann heißt es warten.

Baobab Für Duftprobe, Heike Pander

Baobab Für Duftprobe, Heike Pander

Den Baobab Duft einfangen

Nach einer Stunde Finsternis treten wir wieder in Aktion. Kein Stern ist zu sehen, immerhin hat der Regen aufgehört. Noemie erklimmt die Leiter und schneidet am Beutel eine Ecke ab. Sie führt ein Röhrchen in das Loch ein. Mittels einer speziellen Vorrichtung, zieht sie Luft aus dem Beutel in einen kleinen Behälter. Das Prinzip ist ähnlich wie bei einer Spritze, die aufgezogen wird. Im Behälter ist jetzt der konzentrierte Baobab Duft der Blüte. Für die Untersuchung im Labor wird der Behälter luftdicht verschlossen und beschriftet. Die anschließenden Analyseergebnisse werden mit Duftproben anderer Standorte verglichen.

Frisch geöffnete Baobab Blüte, Südafrika, Heike Pander

Frisch geöffnete Baobab Blüte, Südafrika, Heike Pander

Das Verhalten der Bestäuber erforschen

Informationen, die so gewonnen werden, sollen helfen, das Verhalten der Bestäuber besser zu erforschen. Durch Beobachtungen der letzten Jahre wurde bereits deutlich, dass in der Provinz Limpopo vor allem Motten für die Bestäubung der Blüten zuständig sind. In anderen Regionen übernehmen diese wichtige Aufgabe auch Fledermäuse oder Bush Babies.

Dr. Sarah Venter nimmt Blüten-Proben vom Baobab für Laboruntersuchungen, Heike Pander

Dr. Sarah Venter nimmt Blüten-Proben vom Baobab für Laboruntersuchungen, Heike Pander

Den Fortbestand der Baobabs sichern

Letztendlich erwarten die Forscher durch die Ergebnisse auch Erkenntnisse, die den Fortbestand der Baobabs sichern helfen. Denn wenn mehr über das Verhalten der Bestäuber bekannt wird, können sie besser geschützt und unterstützt werden. Was dann wiederum den Baobabs zugutekommt. Denn wenn die Zahlen der Bestäuber schwinden, verschwinden perspektivisch auch die Baobabs.

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